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美研究称编辑特定基因可使人对艾滋病免疫护肤DIY
2022-11-23

美国宾西法尼亚大学的科学家卡尔·琼恩表示,他们目前已经找到了可以使人类具备艾滋病免疫力的新方法,这标志着人类未来有望彻底摆脱艾滋病的困扰。卡尔·琼恩称,病毒一旦进入人体细胞,将接管细胞的所有功能,从而对人体的正常机能造成影响和破坏。但是在病毒进入细胞之前,却必须找到一个合适的载体。hiv病毒通常是附着于正常的ccr5蛋白质之上而进入人体细胞的。ccr5蛋白质主要覆盖于t细胞表面。t细胞是人体两种主要的白细胞之一,对人体的免疫力和抗感染能力等机能发挥着至关重要的作用。二十世纪九十年代,研究人员曾经对一组特殊的男同性恋者进行了研究。这组男同性恋者的特殊之处在于,他们同hiv检验呈阳性的男性性伴侣保持长期的性关系,却从未被感染。

研究人员们认为,原因在于这些特殊的男同性恋者体内发生了基因突变。基因突变使得人体细胞不再产生正常的ccr5蛋白质,hiv病毒因此也就没有了可以进入人体细胞的载体。基于这种新的认识,科学家们试验了多种技术和方法,希望能够阻碍ccr5蛋白质的正常产生或是改变ccr5蛋白质形态使得hiv病毒无法附于其上。这样就可以阻断hiv病毒入侵的第一步。这也是“基因编辑”技术在艾滋病研究领域的应用。

研究人员们还发现,艾滋病病毒和天花病毒都是通过一个名叫“化学活性受体”的“生物锁”攻入人体免疫细胞的。这把保护人体防御机能的“生物锁”由附在免疫系统细胞表层的蛋白质构成。一旦有“外敌”入侵,这些蛋白质就会发出信号,调集白血球进行防御。但艾滋病病毒和天花病毒却都有破坏这把生物“锁”的非凡能力,它们都是在这些“锁不再发挥作用后长驱直入人体免疫系统的。他采用一种名为“锌指核酸酶”的蛋白质(即锌指蛋白),来剥离t细胞表层的ccr5基因。锌指蛋白载有一种核酸酶,可以与基因黏附,并使基因永久开启或闭合。对于hiv病毒来说,没有了ccr5蛋白质的t细胞,几乎很难渗透入侵。

但是,琼恩的所有实验都是在一些特定的细胞及老鼠身上取得成功的,实验对象并非人体。因此,对这种实验结果只能保持一种谨慎的乐观,它并不能说明该技术成果能够在人类身上同样取得成功。当然,这种技术在理论上是可行的。医生可以从hiv感染者身上提取部分t细胞,对这些细胞的基因进行重新编辑,然后再将其植入病人体内。一旦重返人体,这些经过基因编辑的抗体细胞将快速分裂、再生和扩散,而不再会受到病毒的侵扰和抑制。当然,抗体细胞的生长和扩散并不能消除hiv病毒,但是却可以保证艾滋病人体内t细胞数量的稳定增长,增强他们对继发感染的抵抗力,维持他们的健康和生命。

此前,科研人员已经发现约有1%的高加索人,其遗传基因中没有这样的生物“锁”,因此是世界上对艾滋病具有天生免疫力的幸运人群。如今天花已被人类攻克,研究人员的这一新发现又给人们增添了攻克艾滋病的希望。